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英文寫作風格的要素
撰文者: Wayne 發表日期: November 8, 2011 – 2:36 pm

版主一位遠嫁美國的同學上個月返台探親。她移居國外多年,特地聯絡許久不見的同窗好友敘舊,席間大夥聊得甚為盡興,話題儘是繞著英文學習打轉,閒談之間也免不了提及其他同學的近況。那位同學突然說她與 A 同學還保持連絡,久未露面的 A 同學這幾年獨立撫養小孩,家計負擔甚重,需要靠大量的翻譯案件來維持穩定的收入。她說 A 同學有段時間英文寫作陷入瓶頸,被客戶列為 B 級譯者,無法承接大量的翻譯案件,後來經過高人指點去閱讀某本經典書籍,結果茅塞頓開、功力大增,她將書中觀念融入譯文之後獲得國外翻譯社的贊賞,從此升格為 A 級譯者,逐漸承接到可觀的翻譯案件,收入也穩定多了。

版主當時請那位好友代為詢問是哪本魁花寶典,竟然能讓 A 同學的寫作功力提升至超級賽亞人的程度。數日之後,版主接到好友來信,信中告知那本經典書籍是《英文寫作風格的要素》(The Elements of Style)。版主得知,甚為吃驚,因為出版社曾致贈版主該書,可惜版主忙於俗事,尚未詳加閱讀,沒想到這本書竟是好友口中的寫作寶典。

版主這幾天抽空仔細閱讀《英文寫作風格的要素》,讀完之後獲益良多,深覺國外作家真是有心,願意將重要的寫作概念以淺顯易懂的方式告知讀者。這本書真是「言簡意賅、切中要旨」,寫作者若能依照書中列出的八個規則與十個原理,定能寫出漂亮的英文。版主寫作翻譯多年,這本書尚能從旁解決困擾多年的寫作問題,可說是協助版主打通任督二脈的武功秘笈。網友若是剛接觸英文寫作,不妨去閱讀本書,讀後必定會有深刻的體會。

討論英文寫作的書籍汗牛充棟,這本書為何能夠暢銷一千萬冊,並且被《紐約時報》評為經典巨著?版主認為就是這本書能夠去蕪存菁,將最為核心且關鍵的寫作概念以最簡鍊的文句呈現給讀者,才能獲得如此崇高的評價。要看完這一本書,程度中上的讀者大概只需要花半天到一天,但吸收到正確寫作觀念可能不下於閱讀其他厚重的寫作書籍。《英文寫作風格的要素》讓版主想到蘋果公司的產品,其簡約設計讓人愛不釋手,其他產品與其相較便頓形失色。

這本薄薄的書,蘊含著作者多年深厚的教學心得。英文有句話是這麼說的:

When something can be read without effort, great effort has gone into its writing.
(文章讀起來若毫不費力 ,作者落筆時必然下過極大的功夫。)

簡約,不簡單;簡約又實用,更是難上加難。

前面提及的小故事是千真萬確的。「天地無用」不是街邊的叫賣場,是版主經營多年的英文學習園地,這裡推薦的都是版主親自讀過且深覺實用的書籍。版主已經決定下學期授課時要將這本書列為教科書,讓班上同學踏入社會之前便能建立紮實的寫作功力。下面是《英文寫作風格的要素》的簡介,有興趣的網友可以參考看看。

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【作者簡介】

威廉‧史壯克(William Strunk Jr., 1869-1946)

康乃爾大學英語系教授,以著有暢銷書《英文寫作風格的要素》而聞名。1918年,本書以私人出版形式發行,主要用於課堂教學所需。久而久之,經過學生口耳相傳,逐漸在康乃爾大學校園成為人人熟知的英文寫作指南經典。

史壯克 1890 年於辛辛那提大學取得學士學位,1896 年獲得康乃爾大學博士學位。46 年的康乃爾大學教學生涯,共撰有兩本英語相關著作,除本書之外,另一本是1922年由康乃爾大學出版的《英語的格律》。同時,史壯克教授因編輯整理了莎士比亞、約翰.德萊登和詹姆士‧菲尼莫‧庫柏等人的經典作品而備受矚目,因此在 1936 年受邀擔任米高梅電影《羅密歐與茱麗葉》的文學顧問。

史壯克教授於 1946 年去世,至今《英文寫作風格的要素》全球銷量已超過了千萬本,被無數英文寫作者、教授英文的老師,以及大學新鮮人奉為圭臬。

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【目  錄】

導讀:給有心學習英文寫作的年輕學子 – 師大英語系教授馮和平

一、 前言

二、 英文用法的八項規則

1. 單數名詞字尾加’s,構成名詞所有格

2. 敘述一系列超過三個以上的名詞,在最後一個名詞前使用連接詞,其餘的每個名詞以逗號分隔

3. 將作附帶說明用的插入句放在兩個逗號中間

4. 以連接詞 and 或 but 引介獨立子句,在連接詞的前方標示逗號

5. 不可用逗號直接連接獨立子句

6. 不可將句子任意拆成兩部分

7. 句首的分詞片語所指涉的主詞,須與主要子句的主詞一致

8. 在行末須將單詞拆成兩半時,必須遵守構字和發音的法則

三、 英文寫作的十項基本原理

9. 將每個段落視為一個單位:每個段落有其中心宗旨

10. 在段落的開始使用主題句點題,段落的結尾與主題句相呼應

11. 使用主動語態

12. 使用肯定句陳述

13. 省略贅詞

14. 避免連續使用結構鬆散的句子

15. 以相似的句型結構敘述對等的概念

16. 將相關的詞放在一起

17. 摘要敘述時,維持同一時態

18. 將欲強調的詞或詞組放在句子末尾

四、 寫作格式需注意的事項

五、 常見的誤用字和措詞

六、 常見的拼字錯誤

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